plastic afval

Mondkapjes werken niet tegen virusverspreiding, bevorderen eerder de verspreiding van het coronavirus, en zijn nog schadelijk voor de gezondheid ook. Genoeg redenen om zo’n ding niet op te zetten. Maar ze hebben nog een groot nadeel: ze vormen een enorme belasting voor het milieu.

De gevolgen van het wereldwijde mondkapjesgebruik voor het milieu zijn helaas lang onderbelicht geweest.

Hier zijn enkele cijfers met betrekking tot de milieubelasting van mondkapjes, onder meer te vinden in dit artikel op de website van The Conversation:

  • In China werden in augustus 110 miljoen kapjes per dag geproduceerd (ca. 35 miljard op jaarbasis) en de productie stijgt (https://www.businesswire.com/)
  • Mondmaskers bevatten o.a. plastics, en de levensduur daarvan is 450 jaar (https://earth-thanks.com)
  • Mondmaskers kunnen in zee degenereren in microplastics (deeltjes van <5 mm).
  • Deze plastics – al dan niet in microvorm – zijn een bedreiging voor het zeeleven. (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7297173/)
  • De microplastics in vissen zijn aanjagers zijn van invasieve pathogenen.
  • Mondkapjes worden warm en vochtig door gebruik, wat een ideale broedplaats is voor bacteriën, virussen en schimmels. De bacteriën en ziektekiemen op de mondkapjes leveren een gevaar voor het zeeleven, maar ook voor mensen, bijvoorbeeld voor vuilnismannen.
  • Volgens een recente publicatie van de Plastic Waste Innovation Hub van University College London is de behoefte aan mondkapjes in het Verenigd Koninkrijk 24,7 miljard per jaar. Als uitsluitend herbruikbare mondkapjes worden gebruikt, die worden gewassen, dan zijn het er 136 miljoen per jaar.

Jaap van Dissel van het RIVM heeft gezegd dat 200.000 mensen een week een mondkapje moeten dragen om één besmetting te voorkomen. Als we er van uitgaan dat deze mensen zes mondkapjes per dag dragen, dan zijn er 1,2 miljoen per week nodig om die ene besmetting te voorkomen. Hoe die ook worden gebruikt, het wordt een hele afvalberg.