kinderen en sporten

In het wetenschappelijk tijdschrift The Annals of Medicine van The American College of Physicians zijn op 18 november 2020 de resultaten gepubliceerd van een Deens empirisch onderzoek in april en mei 2020 naar de effectiviteit van een mondkapje als bescherming tegen COVID-19 en tegen 11 andere mogelijke longvirussen. 

Voor dit onderzoek zijn ruim 17.000 volwassenen benaderd, waarvan er 6.000 aan de selectiecriteria voldeden. Zij moesten meer dan 3 uur per dag buitenshuis verblijven en zij mochten niet reeds beroepsmatig met mondkapjes werken. De totale populatie werd gesplitst in twee vrijwel identieke delen, waarbij de ene helft een mondkapje ging dragen en de andere helft als controlegroep diende, zonder mondkapje. Beide groepen kregen voorts dezelfde aanwijzingen, o.a. met betrekking tot sociale hygiëne en lichaamsreiniging.

In een poging om deze beide testgroepen zo homogeen mogelijk te maken, werd verder onder meer rekening gehouden met geslacht, leeftijd, beroep, het al dan niet roken en het al dan niet dragen van een bril. 

Aan het einde van de onderzoeksperiode testte 1,8% van de groep mèt mondmasker positief op COVID-19, tegen 2,1% in de controlegroep. Voorts bleek 0,5% van de maskerpopulatie met één of meer andere longvirussen besmet te zijn, tegen 0,6% in de controlegroep. Deze uitkomsten zijn in lijn met de resultaten van eerdere Deense onderzoeken2) 

Met een betrouwbaarheid van 95% laat dit onderzoek zien dat het gebruik van een mondkapje niet tot een significant kleiner risico op besmetting door COVID-19 of een ander longvirus bijdraagt.

In een interessant commentaar, beschrijft professor Vinay Prasad van The University of California San Francisco, dat het onderzoek fel is aangevallen in de Verenigde Staten door voorstanders van mondkapjesplicht, niet omdat de studie niet zou deugen, maar omdat hij het vertrouwen in mondkapjes zou ondermijnen.

Er verschenen zelfs commentaren waarin werd gesteld dat een dergelijk onderzoek niet zou moeten worden gepubliceerd in een prominent wetenschappelijk vakblad. Volgens Prasad toont dit aan hoe gepolitiseerd de mondkapjesplicht in de V.S. is geworden: Democraten zijn meestal voorstander, Republikeinen tegenstander.

Prasad verdedigt publicatie echter. “Maskers zijn geen parachutes,” schrijft hij. “Hun effect zal op zijn hoogst bescheiden zijn.” Hij schrijft dat in de staat Washington kinderen die buiten sporten zelfs een mondkapje moeten dragen, wat hij “zinloos” noemt. Dat lijkt ons zachtjes uitgedrukt.

(Artikel door Wim van Prooijen)

Zie het volledige onderzoek:  Iversen K ,  Bundgaard H ,  Hasselbalch RB , et al. Risk of COVID-19 in health-care workers in Denmark: an observational cohort study. Lancet Infect Dis. 2020)( Pedersen OB ,  Nissen J ,  Dinh KM , et al. SARS-CoV-2 infection fatality rate among elderly retired Danish blood donors – a cross-sectional study. Clin Infect Dis. 2020. https://www.acpjournals.org/doi/10.7326/M20-6817